從全明星週末至今表現最好的NBA球員依然在一支鐵定失去季後賽資格的球隊里默默地做著貢獻。明尼蘇達灰狼隊這個賽季的表現不堪回首。例行賽僅剩14場,他們落後西區第八名7個勝場。賽季的結局對於球隊已經無關緊要了,然而,似乎沒人將這一點告訴Karl-Anthony Towns

準確的說是自從Towns經歷了"小車禍"事件後,像是打通了任督二脈般,狀態異常火熱,表現愈發神勇,完虐各路內線。近八場比賽場均能夠砍下35分,位列同期聯盟得分榜第一位(第二是哈登場均34.3分)。另外每場還能搶下13.6個籃板,投籃命中率和三分命中率分別高達59.2%和47.2%。

全明星後表現最好的球員:近八場比賽場均35分,他能否接班KG的狼王偉業?-Haters-黑特籃球NBA新聞影音圖片分享社區

雖然從表面上看,Towns這個賽季已經失去了繼續打球的意義,而能和他並肩作戰的可靠隊友更所剩無幾,但是Towns還是堅持著他自己的追求。他帶領球隊“以下犯上”的戰勝了奧克拉荷馬城雷霆隊,又為沙加緬度國王隊的季後賽前景蒙上陰影。他在對陣遛馬的比賽中拿到了個人賽季最高的42分,他的交叉步過人讓金塊中鋒Nikola Jokic表演了一整場的“蹣跚學步”。從前,Towns是一名有著不可思議球技的球員。現在,在進入聯盟的第五年,他展現出了具備同樣難以置信的指揮才能的跡象。

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這是多麼驚人的一個月。全明星週末之後,Towns場均拿到35分,真實投籃命中率高達70%,場均13.6個籃板和3.4次助攻。他長期以來缺乏穩定性的防守卡位和防守輪換有了明顯的進步。考慮到他可以做出的其他更容易的選擇,Towns對這些幾乎無關緊要的比賽的認真態度絕對毋庸置疑。因為各種各樣的傷病,灰狼陣中已經缺少了Robert Covington、Jeff Teague、Andrew Wiggins和Derrick Rose。在和巫師比賽的第四節,Towns出現膝蓋傷情,但並不嚴重,他逃過了一場災難。休戰看上去是非常明顯的選擇。然而Towns只休息了3天,就在和金塊隊的比賽中披掛上陣,為難了防守他的Jokic,又在2.11米的Mason Plumlee面前完成灌籃。雖然比賽結果是一場慘敗,但他依然不遺餘力的做出了努力。

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坦率地說,在這個三月份還關注灰狼隊並不是很有道理。但是那些錯過他們比賽的人很可能也錯過了Towns真正邁入成熟球星的第一步。現在在場上的Towns,與一年前季後賽那個成為火箭勝利背景板的球員,或者去年秋天Jimmy Butler離隊時悶悶不樂的小男孩兒幾乎沒有什麼相似之處。對於一個未來的球隊頂樑柱來說,那些都是失敗的經歷。而現在的他完全是另一個人:在又一個顆粒無收的賽季里,當灰狼面臨轉型而不得不解決很多問題的時候,他是球隊最後的燈塔。通過這樣的方式,Towns的價值和存在感無比清晰。這樣的表現讓人們想起了曾經的狼王Kevin Garnett,他們都屬於靠自己創造可能性並最大限度的利用這種可能性的人。

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無論灰狼的下一個時代是什麼樣子,無論這個時代需要多長時間才能到來,他們都必須依靠Towns作為定海神針。Ryan Saunders在擔任球隊主教練期間所做的最正確的事情就是讓這位明尼蘇達州的超級天才巨星站在球隊的最前沿。而這也是他的前任Tom Thibodeau出於某些奇怪的原因不願意做的事情。像Towns這樣的球員永遠不應該在最後才被想起。雖然人們總有理由反對任何使用這位2米11的全能球員的方法,但是起碼,任何觀看灰狼比賽的人都不應該認為Towns沒有足夠的參與比賽。一些大個子可能羨慕Al Horford的“狡猾”打法,但Towns顯然不是其中之一。他所做的一切應該是大開大合的。當Towns有能力打出以弱勝強、出人意料的比賽的時候,他沒有必要停下來。

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如果Towns最近幾週的表現能說明一些問題,那麼應該就是他已經在承擔改變比賽走向的責任。Towns本人某些時候在故意的偏向小個子球員的打法。除了他自己,沒有人可以對他放棄背身單打以及其他中鋒職責提出異議。尊重往往是最簡單的解決問題的方式。真正困難的是在一支缺少四名輪換球員的球隊里在每一個晚上都有出色的表現,畢竟現在的灰狼幾乎失去了一支正常球隊的架構,而Towns還是能夠做到主宰幾乎任何形式的比賽。Towns的表現正在成為一個令全聯盟都信服的榜樣,他承擔了超級巨星需要承擔的責任,也體會了走到這個位置後的各種挫敗感,而他做這一切的目的,只是因為他認為自己應該這麼做。