三連勝的火箭,又迎來一個好消息!1月28日,火箭中鋒Wood透露,他預計在下一場對陣拓荒者的比賽中復出,完整體的火箭將衝擊四連勝。告別哈登後的火箭,並沒有像外界預測的那樣走上擺爛之路,他們先後擊敗活塞、獨行俠和巫師,拿下三連勝,狀態明顯反彈。

三連勝防守聯盟第一!完整體火箭衝擊季後賽,告別哈登也不想擺爛!-黑特籃球-NBA新聞影音圖片分享社區

最重要的提升在防守端。火箭記者Ali在社媒上寫道:“過去三場比賽,火箭防守效率是98.3,排名同期聯盟第一位。”三連勝的火箭,陣容並不穩定,但他們依靠堅強的防守,拿下了一場又一場勝利。

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告別哈登後,火箭的防守進步有多大?《休士頓紀事報》名記費根給出了另一組數據:交易哈登前,火箭的防守效率只排在聯盟第22位,交易哈登後,他們的防守能排到聯盟第5位。賽季整體防守效率已經升至聯盟第6的水準。這真的是相當明顯的進步!戈登認為火箭應該繼續在防守端打出侵略性,至少成為一支季後賽球隊。

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火箭防守的進步,也能在對手的得分上充分體現。上一場對陣巫師,他們只讓巫師得到88分,這也是本賽季至今火箭對手的單場最低分。過去7場比賽,火箭只讓對手得分一次超過110分,平均每場讓對方得到105.7分。相比之下,火箭前9場比賽有7場失分超過110分,平均每場讓對方得到113.2分。

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火箭的外線防守,提升明顯。前9場比賽,火箭對手的三分命中率達到38.1%,而過去7場比賽,火箭只讓對手投出30.9%的三分命中率。考辛斯在提到火箭防守時說:“整個教練組非常細緻地指出了球隊需要提升的環節,大家也都願意去改正錯誤,這是共同努力的結果。”

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一波三連勝後,火箭的戰績變成7勝9負,升至西區第11位。他們距離西區第八的勇士只差1.5個勝場,就像戈登說的那樣,他們要先成為一支季後賽球隊。