據此前媒體報導,NBA官方本想讓邁阿密熱火隊當家球星Jimmy Butler頂替受傷的杜蘭特參加今年的明星賽,但Butler拒絕了。而一位NBA發言人接受採訪時否認了這一說法。他表示:“根據勞資談判協議要求,如果球員被選中,那麼他就必須參加明星賽。除非他們是受傷了,或者可以給出其他NBA總裁認可的理由。”

聯盟否認邀請Butler參加明星賽:球員受邀必須參賽,除非給出NBA認可的理由,不然會遭到處罰!-黑特籃球-NBA新聞影音圖片分享社區

據NBA記者Ethan J. Skolnick報導,在杜蘭特確定缺席全明星之後,NBA曾率先邀請Butler頂替杜蘭特,但Butler居然放棄了這個機會,直接拒絕了聯盟。而Butler拒絕聯盟的原因是他認為他的隊友Bam Adebayo本應該進全明星,既然Adebayo沒被邀請,那他也不會參加全明星。

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據其他媒體的分析,聯盟不太可能會對Butler發出邀請。一方面,球員有義務接受參加明星賽的邀請,如果Butler拒絕了聯盟邀請,那麼將會受到處罰,但NBA並沒有開出罰單。另一方面,教練在選人時通常會青睞那些打出更好賽季表現的球員,而非實力更強的球員。Domantas Sabonis本賽季至今比Butler多打了50%的比賽,賽季表現更強,被選中也是情理當中。而且,Butler就算真的拒絕全明星邀請,也不太可能是因為對隊友Adebayo的尊重。所以,這個記者的報導很可能只是出於他對Butler的恭維。

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話說回來,今年的明星賽確實受到了很多球星的抵制,其中就包括了詹姆斯、字母哥和Leonard等大牌巨星。當然,他們也都強調一點,即便不情願,但被選上了他們還是會去參加。

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除了全明星正賽之外,NBA還在期間舉辦三分大賽、技巧挑戰賽和灌籃大賽等常規分項賽事。不同的是,這些單項賽球員有權拒絕NBA的邀請。所以,Lillard和Beal等人拒絕了三分大賽邀請,Zion、Caruso等多位扣將拒絕了灌籃大賽的邀請,而三球也拒絕了技巧賽的邀請,讓NBA方面確實頗為尷尬。