12月19日,在勇士和湖人中場休息時段,科比球衣退役儀式隆重舉行。他成為了NBA歷史上第一位在同一支球隊退役兩個球衣號碼的球員。

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科比演講

中場哨響的那一剎那,全場響起了「科比、科比」的呼喊。一段「親愛的籃球」動畫影片過後,一身西服的科比緩緩走到了場地中央,一邊走,一邊向大家揮手致意。站在湖人隊的LOGO上 ,他拍了拍胸脯,這一刻,他有很多話想對大家說。

「魔術師」Johnson和湖人老闆Jane Buss先後發言後,科比的8號和24號球衣緩緩出現在斯台普斯的上空,現場球迷報以熱烈的掌聲,終於輪到科比發言了。

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「謝謝你們,謝謝你們,我想說的是,非常感謝這個夜晚你們的參與,不是因為懸掛在那里的我的球衣,而是之前退役的那些球衣,沒有他們,不會有今天站在這兒的我。魔術師、韋斯特、沙克,每一天都激勵著我打出高水平,還有貝勒、張伯倫、古德里奇、韋斯特、沃西和其他人,」科比說。

「其次,關於這支經典的球隊,Jane,你的父親Jerry Buss把我從費城高中帶到這兒來,他相信這個瘦削的孩子。這也是關於下一代,關於現在的湖人球員,球衣象徵的精神,會激勵著湖人前進,未來的20年會比這20年更加偉大。」

「同時,還和球迷有關,和媒體有關。你們不懂你們有多重要,在我早晨5:30起床跑步時,你們守著我,我訓練的時候,你們也守著我。你們一直用高標準,高期待要求著我。我謝謝你們。」

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「還得感謝我的家庭,我的妻子瓦妮莎。上次我在這打球之前,最後一場,我說我太累了,不知道能打成什麼樣。瓦妮莎給我看了那些名人球衣退役的影片,看到了Baylor、喬丹、伯德、沙克的影片。我知道自己需要振作起來,謝謝你一直鼓勵我。」

「我的三個女兒,我希望他們從今晚的活動中明白,那些早起的時光,那些熬夜的時光,那些努力工作的時光,那就是夢想,那不是目的。如果你們能明白這一點,那麼作為一個父親,我的工作已經完成了。」

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「謝謝大家,曼巴退場。」

在這場比賽前的新聞發佈會上,科比表示自己並沒有提前撰寫退役球衣的發言稿,換言之,他進行了一次即興的演講。