對於很多90後的年輕球迷來說,小Sabonis或許能知一二,但是對於很多人來說,老Sabonis可能聞所未聞。Arvydas Sabonis是前立陶宛職業籃球運動員,司職中鋒,也是國際籃聯第一中鋒。他對於整個國際籃聯影嚮頗深,他15歲進入前蘇聯國家隊,18歲更隨蘇聯國家隊拿到世錦賽金牌,但是就是這麼一位出色的籃球運動員卻在生涯晚期才圓夢NBA。

32歲登陸NBA,40歲成雙料MVP,姚明親承:他是我唯一的偶像!-Haters-黑特籃球NBA新聞影音圖片分享社區

他身高2.21米,是上個世界80年代和90年代世界上最優秀的中鋒之一,姚明把他當作一生的偶像,他就是立陶宛籃球史上最佳中鋒之一的Arvydas Sabonis。

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Sabonis 於1964年出生,1988年奧運會上,他帶領前蘇聯在半決賽乾脆利落的擊敗了號稱不可能被擊敗的美國隊,並最終奪取了奧運會金牌,之後1992年奧運會,美國隊痛定思痛,因為害怕Sabonis舊事重演,所以眾多NBA巨星都放棄了休假,組成了第一支夢之隊,這就是夢之隊的由來。

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隨後立陶宛獨立,他又帶領立陶宛在1992年和1996年里兩度奪得奧運銅牌,在面對美國的NBA巨星David Robinson時,他絲毫不落下風,Sabonis已經擁有了征戰NBA的資格,但因為種種因素,他直到31歲才登錄NBA,加盟了波特蘭拓荒者隊。

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Sabonis雖然是大中鋒,但是他動作敏捷、彈跳出色。爐火純青的勾手技術、巧妙準確的背後傳球,讓許多組織後衛都自嘆不如。NBA傳奇中鋒Bill Walton曾評價:「他是Wilton Chamberlain、Kareem Abdul-Jabbar和Bill Russell的綜合體,他是2.21米的Larry Bird。」然而,這位天才球員卻差點被致命的膝傷所擊垮。到了職業生涯末期,Sabonis完全可以用「淒慘」來形容。

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剛入NBA就已31歲高齡,而且還是帶傷出戰,但他還是帶領拓荒者打出了38勝22負的戰績,在季後賽對陣爵士的比賽中,他場均能砍下23分11個籃板的兩雙數據。在面對超級中鋒Shaquille O'Neal時,他也能在攻防兩端都牽制住O'Neal,雖然因為膝傷已經喪失了部分運動能力,但Sabonis仍能打出強大統治力的表現,在姚明3年6次重傷時,就曾想以Sabonis為模板繼續職業生涯。

在NBA效力7年之後,他返回了歐洲,40歲時他仍然征戰立陶宛聯賽,不僅如此他還帶領球隊奪得了聯賽冠軍,自己還當選了MVP,他也成為了立陶宛聯賽史上最大年紀的MVP,真的很難想像,如果Sabonis在黃金年齡進入NBA那會是怎麼的存在。